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Arnica

Arnica

Une fleur aux vertus cosmétiques adoucissantes

De la famille des Asteraceae comme la camomille ou le souci, l’arnica de son nom botanique Arnica montana est une plante à fleur jaune-orangé sauvage qui pousse en altitude et qui s’épanouit lors du solstice d’été. L’arnica pousse entre 600 et 1200m  dans toutes les régions montagneuses d’Amérique du Nord et d’Europe. En France l’arnica s’épanouit dans les Alpes, les Pyrénées, les Vosges, le Morvan, le massif central  et les Cévennes. On la rencontre surtout aux lisières des forêts, dans les prairies ou les pâturages. On la surnomme également l'herbe aux chamois  ou herbe-aux-chutes. Le nom arnica proviendrait du grec « ptarmiké : "qui fait éternuer" d’où son autre appellation  populaire "d’herbe à éternuer". Jadis dans les Alpes on cuisait ses feuilles dans du vin et on les appliquait en cataplasme. Dans les Vosges, les feuilles et les fleurs étaient séchées puis fumées par les paysans, d’où l’autre nom de  l’arnica : tabac des Vosges.

Traditionnellement l’arnica est utilisé pour soulager les ecchymoses et apaiser les petites contusions c’est pourquoi on le dénomme aussi d’ « herbe aux chutes ».  On l’utilise aussi pour ses propriétés apaisantes et décongestionnantes par exemple en frictions pour échauffer les muscles avant l’effort ou  en massage pour éviter les courbatures. Depuis 1981 l’arnica est couverte par la convention de Washington sur la protection des espèces menacées et par la directive Habitats de la communauté européenne. La cueillette  sauvage  des fleurs d’arnica est d’ailleurs interdite dans les Alpes. Les études récentes démontrent indiscutablement les propriétés calmantes et adoucissantes des fleurs de l’arnica.

L’arnica est utilisée uniquement en usage externe sous forme de teinture-mère, crèmes, gels ou macérâts huileux mais attention l’arnica ne doit pas être appliquée sur des coupures ou  des petites plaies. Son utilisation par voie orale est proscrite et ne sont bien sur utilisées que des plantes cultivées et jamais des plantes sauvages.

Pour en savoir plus sur l'arnica, consultez notre dossier : Vrai/Faux : L'arnica tout ce qu'il faut savoir

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