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Arnica

Nom latin

NOM LATIN

Arnica montana, Arnica chamisssonis

Nom Vernaculaire

NOM COMMUN

Arnica

Famille

FAMILLE

Asteraceae

Type

TYPE

Plante

 Origine

ORIGINE

Régions montagneuses d’Amérique du Nord et d’Europe

Partie(s) de la plante utilisée(s)

PARTIE(S) DE LA PLANTE UTILISÉE(S)

Feuilles et fleurs

Qu'est-ce que c'est ?

De la famille des Asteraceae comme la camomille ou le souci, l’arnica de son nom botanique Arnica montana est une plante à fleur jaune-orangé sauvage qui pousse en altitude et qui s’épanouit lors du solstice d’été.

 

L’arnica pousse entre 600 et 1200m  dans toutes les régions montagneuses d’Amérique du Nord et d’Europe. En France l’arnica s’épanouit dans les Alpes, les Pyrénées, les Vosges, le Morvan, le massif central  et les Cévennes. On la rencontre surtout aux lisières des forêts, dans les prairies ou les pâturages. On la surnomme également l'herbe aux chamois ou herbe-aux-chutes.

 

Le nom arnica proviendrait du grec « ptarmiké : "qui fait éternuer" d’où son autre appellation  populaire "d’herbe à éternuer". Jadis dans les Alpes on cuisait ses feuilles dans du vin et on les appliquait en cataplasme. Dans les Vosges, les feuilles et les fleurs étaient séchées puis fumées par les paysans, d’où l’autre nom de  l’arnica : tabac des Vosges.

Son utilisation

Traditionnellement l’arnica est utilisé pour soulager les ecchymoses et apaiser les petites contusions c’est pourquoi on le dénomme aussi d’ « herbe aux chutes ». 

On l’utilise aussi pour ses propriétés apaisantes et décongestionnantes par exemple en frictions pour échauffer les muscles avant l’effort ou en massage pour éviter les courbatures. Les études récentes démontrent indiscutablement les propriétés calmantes et adoucissantes des fleurs de l’arnica.

 

Depuis 1981 l’arnica est couverte par la convention de Washington sur la protection des espèces menacées et par la directive Habitats de la communauté européenne. La cueillette  sauvage  des fleurs d’arnica est d’ailleurs interdite dans les Alpes.

 

L’arnica est utilisée uniquement en usage externe sous forme de teinture-mère, crèmes, gels ou macérâts huileux mais attention l’arnica ne doit pas être appliquée sur des coupures ou  des petites plaies. Son utilisation par voie orale est proscrite et ne sont bien sur utilisées que des plantes cultivées et jamais des plantes sauvages.